Chers amies et amis

DF 37 - La Pologne, Gillan's Inn et toutes les intervalles

Avril 2005

Chers amies et amis,

Nous sommes allés rester avec mon copain Tommy Dzuibinski en Pologne au cours de la nouvelle année. Nous avons passé le premier jour à Cracovie, explorant les mines de sel, le château et la cathédrale. Nous avons déjeuné au café de Schindler dans le quartier juif. Ensuite nous avons passé cinq jours à Wisla (prononcé Viswa) dans les montagnes près de la frontière tchèque.

Marche dans la neige de montagne. Équitation folle et remplie de vodka en traîneau - une fête à la lumière de la lune à la veille de nouvelle année, galopant à côté du fleuve, les tintements des cloches gardant une certaine sorte de battement frénétique. Manger des choses grillées délicieuses et sauter à travers le feu, suivi d'un retour à la maison bien plus dément. Le conducteur avait trop bu pour manipuler les chevaux mais il avait assez bu pour chanter glorieusement. Nous avons perdu un type qui s'est endormi et s'est laissé tomber en bas du traîneau - il n'aurait pas duré une heure du fait de la température - il faisait très froid - s'il n'avait pas été repéré par quelqu'un qui a remarqué le soudain froid sous la couverture partagée.

Ce fût la même chose au cours des jours et des nuits à venir. Nous buvions de la bière dans un hangar et puis nous rendions visite à des voisins dans la forêt en partageant leur potage et leurs zeppelins avant de rentrer à la maison modeste de Tommy (ou plutôt château modeste) aux quatre étages et six chambres à coucher afin de tout recommencer.

Émergeant plus tard du sauna pour se reposer nus au bar dans la lueur d'un feu en bois au foyer, s'échangeant des histoires de la route avec notre hôte aimable, qui est le fier propriétaire de la meilleure paire de couilles au nord de Madrid.

Certainement, la Pologne à la nouvelle année est l'endroit à être.

Relativement à un film je n'ai jamais vu - probablement appelé Les douze commandements - une question m'a été posée par ma fille Grace. Si j'avais l'occasion - c.-à-d. un pistolet chargé dans ma poche - est-ce que je mettrais une balle dans la tête d'Adolf Hitler, si je l'avais rencontré quand il avait dix-neuf ans, en sachant ce qu'il allait faire plus tard dans la vie?

Je lui ai dit que je ne le ferais pas, parce que ce serait comme si je la tuerais, et moi-même par la même occasion. Si je tuais Hitler, il pourrait ne pas y avoir eu une guerre; presque certainement ma mère anglaise n'aurait pas rencontré mon père écossais, qui n'aurait sûrement pas rejoint l'armée dans un temps de paix.

Je n'aurais pas été né ni Grace, etc., etc.

Ceci, à court terme, aurait probablement été sans vraie conséquence, cependant, on ne l'aurait jamais su. C'est le point principal de la théorie du chaos.

Si j'avais tiré une balle dans la tête du jeune Hitler, la majorité conviendrait que c'aurait été une bonne chose que de tuer ce chien enragé en sachant ce qu'il avait en tête pour plus tard.

Cependant, vous devez supposer que la plupart des actes haineux qui devaient suivre n'étaient pas réellement dans son esprit pendant ses années de jeunesse; juste l'horreur malfaisante s'infectant dans ses tripes diaboliques. Des visions de Mussolini et de Ceausescu pendant vers le bas - se balançant par les jambes tel un avertissement à tous - oh, mais ceci était bien plus tard.

Mais ce n'est pas tout ce que nous avons fait au Costa Rica, nous n'avons pas simplement parlé de la théorie de Hitler et du chaos. Notre deuxième et plus longue vacance de famille était à Punta Islita sur la côte du Pacifique. Trois semaines au paradis. Il y avait grande excitation pendant la première nuit. Qu'est-ce que c'était? Ch ch ch ch ch WAAAAAAAAH ! ! ! Un lézard, c'est tout! - nous l'avons découvert le jour suivant. Graduellement, nous nous sommes familiarisés avec les créatures autour de nous, dans le monde desquelles nous étions arrivé avec un sens d'émerveillement et de respect.

Ce qui pour nous étaient des espèces exotiques, existaient en abondance normale dans la présente partie calme du monde. Pas d'hôtels de luxe ici, aucune discothèque ou de jet skis; mais des singes hurleurs et des insectes de feuilles, des oiseaux et des vautours, des écureuils, des perroquets et des araignées et des insectes qui rampaient partout sur moi - mais qui étaient généralement bénins. Partout où l'on regardait, il y avait des lézards et des serpents, des raies et des actinies (anémones de mer). Je n'ai pas vu un crocodile mais j'ai rencontré un homme qui en avait vu.

Grace a offert un petit sacrifice de fruits pour attirer le monstre mystérieux vers l'espace dans la haie et nous étions excités de voir ce qui nous a été décrit plus tard comme un opossum commun. Portant un t-shirt encrassé et une paire de sandales usées, il nous a matés et a dit 'salut tout le monde - comment ça va?' à travers une bouchée de pomme tout en cachant des restes dans son sac - cet opossum était vraiment commun.

'Nothing Compares To You' par Sinead O'Connor a été mis en rotation élevée par la station de radio locale. Probablement comme avertissement d'un désastre imminent - certainement les gens couraient loin dans toutes les directions. Mais rien ne s'est produit jusqu'à ce que chacun est revenu en pensant que tout était sûr - et alors l'horreur était répétée. Comment elle a passé les auditions à la mairie de village pour les finales d'une version plus ancienne du X-Factor me dépasse complètement - elle est plus plate que la Hollande; et je devrais le savoir, je vais skier dans les Alpes hollandaises chaque année - la première semaine de juillet.

Plus tôt, la vodka a gelé, ce qui est peu commun. Le café a congelé aussi et la crème glacée était un granit de vanille. J'ai essayé d'ajuster le thermostat mais le bouton était gelé. Ainsi nous avons tous pris des tours et avons soufflé dessus et après un moment tout était revenu à la normale.

Je faisais du canotage un jour, et un escadron des pélicans a passé par-dessus et je me suis étendu sur mon kayak pour les observer. Je m'étonnais à l'impossibilité de ces formations en chevron en vol - si vous observez la manière qu'ils s'alimentent toute la journée, c'est dur de les imaginer si gracieux dans le ciel. La technique est quelque chose à voir - planant vingt pieds au-dessus de la vague déferlante, ils repèreront leur cible, plieront leurs ailes et plongeront comme des pierres, la face la première dans quatre pouces d'eau - des jambes et des plumes partout, tout à fait étonnant vraiment et très drôle.

Avant le dîner un soir, je suis sorti de mon compartiment de douche avec de la mousse dans mes cheveux et je me les ai rincés loin du bassin, par respect pour un arachnide de Costa Rica qui avait été pris dans le torrent et se noyait. Qu'est-ce que je devais faire? J'ai pensé, tout dégoulinant, que c'était un désastre total pour l'araignée mais qu'elle bougeait encore et que je devais laisser les choses suivre leur cours, d'après mon expérience antérieure avec une libellule.

Le jour suivant la chambre a été lavée par la bonne et Jeff avait disparu - j'espère qu'il s'est échappé et a réussi à rejoindre les siens, avalé par le drain dans le labyrinthe qui existe là-dessous dans le pays des araignées.

Il y avait de l'équitation aussi et la merveilleuse expérience de glisser en bas des sentiers à travers la forêt. Je reviendrai à cet endroit.

Lectures de vacances :

A Short History of Nearly Everything - Bill Bryson
The Complete Short Stories de Ambrose Bierce
Millennium People - J.G. Ballard
His Dark Materials (la trilogie) - Philip Pullman - (que mon amie Sarah Cross m'a fait découvrir et ques nous avons tous dévoré).
The Curious Incident of The Dog in The Night-Time - Mark Haddon
Wilt in Nowhere - Tom Sharpe
Fear and Loathing in Las Vegas - Hunter S. Thompson (Je m'en allais dire R.I.P. mais je doute qu'il le fasse, ni personne d'autre là-dessous maintenant - j'ai hâte de le rencontrer!).
Love All The People - Bill Hicks
The Sense of Being Stared At - Rupert Sheldrake

Ainsi nous nous sommes dit au revoir à San José et je suis allé au Pôle Nord, ou ce qui semblait tout comme pendant que je débarquais à Toronto, en ne sachant pas à quoi m'attendre une couple d'heures plus tard quand je suis arrivé à Buffalo NY - où c'était encore plus froid. Mon ami R. Bruce avait raison ; mes mamelons sont tombé par terre et se sont brisés au moment où j'ai atteint le côté Sud du Pont de la Paix.

Le but de ce voyage était de commencer le travail sur mon nouveau disque - Gillan's Inn. Les premières décisions avaient été prises - nous savions quelles chansons enregistrer, qui devait être le producteur, quels musiciens à convier comme invités, etc... Depuis le 5 novembre 1965, quand j'ai signé mon premier contrat de disque (disques Pye) avec Episode Six, j'ai enregistré énormément de matériel et j'ai écrit plus de trois cents chansons.

Mon imprésario Phil Banfield a suggéré que je fasse quelque chose de spécial pendant mon année d'anniversaire. J'ai un anniversaire d'une certaine sorte en août et j'ai été sur la route pendant quarante années - un peu plus que cela pour dire la vérité.

L'idée s'est développée, et j'ai commencé à choisir des chansons d'au cours des années, en commençant par The Javelins (en 1962). Nous n'avions jamais fait un enregistrement dans un studio ou autrement - pas jusqu'à beaucoup d'années après - ainsi j'ai choisi 'Can I get a Witness', un tube de Marvin Gaye que nous avions l'habitude de jouer.

De l'ère d'Episode j'ai opté pour 'I'll be your baby tonight', la chanson de Dylan que nous avions l'habitude de faire en spectacle.

Ensuite nous arrivons aux chansons originales ou co-écrites qui sont venues à la vie en 1969 et après.

J'ai décidé que le projet s'appellerait Gillan's Inn d'après que le panneau de bistrot qui est accroché au-dessus du piano dans ma salle de billard à la maison - et qui prend de temps en temps la route.

J'ai appelé mon copain Michael Jackson (Michael Lee Jackson, MLJ), qui vit à Buffalo NY et il est venu à bord en tant que directeur artistique. Il aussi est un très bon joueur de banjo, et cela s'est avéré être un petit bonus, comme vous entendrez quand le disque sortira. Michael a préparé quelques grands musiciens en vue d'enregistrer les pistes de base à Toronto (Mississauga réellement) aux studios Metalworks, et également à un studio à Buffalo qui devait devenir notoire comme " la ferme des mamelons" - ce qui me fait beaucoup rire. L'expression 'sauvages et folles' ne fait pas justice aux visions nocturnes que j'ai eues pendant cette semaine. Je ne sais pas si c'était la musique ou les tempêtes de neige, ou même possiblement la chambre douillette dans laquelle je dormais.

Il a semblé que mes trois alter ego - Papa G, Libido Galactica et Garth Rockett - avaient conspiré à se soulever et à créer une certaine sorte de troilisme spirituel contre lequel il a semblé futile de résister... et pourquoi je résisterais?

Pendant notre temps à Buffalo j'ai fini par connaître un super groupe de personnes qui étaient généreuses et amicales. Nous avons trouvé notre local - même quelques uns, mais un endroit particulier où nous allions la plupart des nuits après le travail. On le connaît comme 'The Old Pink' (ne posez pas de questions) ; il y avait de la bonne musique, de la bonne compagnie et de la bonne bière à avoir là chaque nuit, jusqu'à très tard. Cet établissement va être l'image pour Gillan's Inn, car il a tous les ingrédients nécessaires. Je dois mentionner Bob Mussell pour son inspiration et ses brillantes photographies. Il a d'autres qualifications aussi qui sont essentielles au bien-être d'un projet tel que le nôtre.

Une fois ou deux nous nous sommes glissés à travers la frontière à Fort Erie - pour le ballet!

Vous avez pu remarquer que nous avons ouvert une nouvelle section ici chez Caramba pour vous tenir à jour avec des informations sur Gillan's Inn. Il y a beaucoup plus à venir dans cette section.

Le prochain arrêt était au plus profond de la campagne anglaise aux studios de Jacobs, Nr. Farnham dans Surrey. Nous avons pris résidence pendant une semaine et sommes passés à travers du programme. Tous les musiciens sont arrivés à la bonne heure - et la plupart d'entre eux le bon jour - stupéfiant!

C'était une joie et un honneur quand ces amis sont venus jouer sur mon disque : Janick Gers, Steve Morris, Don Airey, Dean Howard, Cliff Bennett, Michael Lee, Ian Paice, Roger Glover et Jon Lord. Et alors il y avait le type du bistrot…

Nick Blagona (mon producteur : A on P, Perfect Strangers etc. - voyez les notes dans la section GI, puis revenez à la page avant) MLJ et moi-même prenions une bouchée et une bière dans le bistrot local, quand nous avons entendu ce violon se transformer en Hendrix. Il y avait un duo (Kindred Spirit) jouant dans le coin du bar - un mélange intéressant de folk et de rock. Le nom du type était Sim Jones (chef d'orchestre, professeur et violoniste extraordinaire). MLJ lui a demandé s'il voulait revenir au studio et s'essayer sur "Smoke". Il l'a fait - en une prise - et vous entendrez le résultat par la suite. Heureusement il avait une voiture, c'était Pâques et nous ne pouvions pas prendre un taxi avant 23:30, ainsi il nous a reconduits au studio - merci Sim.

J'ai remarqué que Steve Morris s'est coupé le doigt pendant la session. Pendant 'Smoke', quand il m'a vu regarder son manche dégoulinant, il a dit avec nonchalance 'je saigne pour toi maintenant, Ian.' Une semaine ou deux plus tard j'étais au téléphone avec lui et j'ai dit 'es-tu parvenu à ôter tout ce sang de ta guitare?' Il a dit 'j'ai mis trois couches de vernis dessus, il est là pour toujours mon ami!'

Jeff Healey à Toronto, plus tard à Metal Works, pendant l'enregistrement de 'Blind Man' et de 'Smoke' - presque tout le monde joue sur 'Smoke' - nous a tous fait frissoner avec la réalisation que nous étions témoin de quelque chose de très spécial. Jon Lord avait déjà enregistré sa partie en Angleterre et maintenant nous entendions la guitare qui complétait la magie. Les deux étaient ensemble, très émouvants, et c'était au-delà de ce que nous avions rêvé quand nous avons eu l'idée de rejoindre Jon et Jeff sur cette piste.

Après les première et deuxième prises il y a eu une expression spontanée d'approbation et je me rappelle d'avoir dit quelque chose comme 'Jeff, c'est simplement fabuleux'.

'C'est beaucoup apprécié ' a-t-il répondu, puis - après une petite pause pour l'effet - 'je vous ferai savoir quand je serai d'accord avec vous.' Et il a fourni le solo parfait à la prise suivante.

Nick et Michael ont toujours encore des sessions - Joe Satriani et Ronnie James Dio - aux États-Unis, et nous attendons quelques autres parties promises - aucune pression les gars...

Maintenant je suis à Los Angeles avec le reste des gars et nous commençons le travail sur le nouveau disque de Deep Purple. Ian Paice s'est rendu compte pourquoi Ritchie était si grincheux pour toutes ces années - c'était une chose de pré-troubadour apparemment. Ah, les plaisanteries habituelles pendant que nous recherchons des endroits pour faire notre blanchisserie et pour remplir nos réfrigérateurs de casse-croûte.

C'est toujours un bon sentiment d'être au début d'un nouveau projet et de retour dans le studio avec mes compagnons de Purple.

L'Idiocracie: non, je n'avais pas oubliée.

Un jour tandis que nous travaillions aux studios Metal Works à Mississauga Ontario, en travaillant sur les pistes de base pour Gillan's Inn nous sommes sortis pour des rafraîchissements à un supermarché appelé Bob Lobslaw (vraiment). (N.d.t. : Ces supermarchés canadiens s'appellent bel et bien Loblaws si je ne me trompe pas.)

J'ai repèré un panier de noix du Brésil apparemment saines ce qui m'a incité à mentionner le fait que les noix du Brésil entières comme celles-ci étaient maintenant illégales dans l'UE.

'Pourquoi?' a dit Nick Blagona.
'Puisque les coquilles sont censées être toxiques - selon les régulateurs.'
'Oh, nous ne mangeons pas les coquilles au Canada' a expliqué Nick.
'Nous non plus' ai-je dit.

En réponse à Akiko Hada (qui fait un travail si brillant avec nos traductions japonaises ici chez Caramba!) quand elle a remis en cause le temps d'un mot français que j'ai utilisé dans un DF précédent, je lui ai répondu…

… 'je suis sûr que vous avez raison au sujet de l'anglais(e) car mon franglais(e) est crepe.'

L'autre jour j'ai lu dans le Times au sujet d'un Anglais qui est devenu un expert - et quelque peu pédant pendant ce temps-là, sans aucun doute - sur le genre des fleuves français.

Maintenant j'apprécie un peu d''Ou Le La ! !!' comme tout le monde, mais l'étouffement constructif d'une langue prescriptive est juste une raison de plus d'apprécier la liberté tandis qu'elle dure. Vous avez noté comment, dans le monde du tout commun - la pêche, l'agriculture, les devises, etc... - il y a très peu de mentions d'un langage commun. Maintenant pourquoi eux n'ont-ils pas pensé à ça? Nous savons qu'ils l'ont fait, naturellement ; c'est seulement que ceux qui ne peuvent que voir le gris dans le spectre de la vie, ceux qui devrait être arrachés de leur bureau et mis dans leurs rues mornes sans un sou, n'envisagent pas que cette langue puisse être l'anglais.

Embarassés et fâchés contre l'échec de l'espéranto - oui, ce sont les mêmes idiots qui ont conçu cette lingua hybride vide futile - maintenant ils travaillent à un certain dialecte wallon obscur qui deviendra le calibre pour la nouvelle langue obligatoire - ou l'Euroblabla comme elle s'appellera. Elle trace déjà sa voie dans le système et sera sur nous avant que nous le sachions.

Les Anglais aimeront ça comme un canard aime l'eau tandis que les autres ignoreront ces règlements ; comme ils le font toujours quand ces règlements sont la cause de même un seul instant inconvenant.

Pendant que je voyageais en Russie l'automne passé, j'ai entrevu une manière immédiate d'aider l'économie de ce pays. Regardez le prix du gui de nos jours, c'est devenu tout à fait un produit rare, et ce il n'y a pas bien longtemps - presque en danger d'extinction j'ai entendu dire. Les arbres russes et ukrainiens gémissent sous le poids de ce gui, et ce sont des cueillettes faciles le long du bord des routes. Des centaines de tonnes de gui ; ça doit valoir des milliards.

Une théorie semblable est tombée à plat il y a quelques années quand j'ai essayé d'exploiter la surabondance des plantes à oxygène de mon étang. J'ai emmené une Volvo complètement chargée à l'animalerie locale où une simple branche se vendait une livre. Je leur ai dit que je leur chargerait cinquante pour cent s'ils prenaient le tout pour 25 mille livres. Ils m'ont donné une courte conférence sur les effets de l'offre sur la demande - et m'ont dit d'aller me faire voir.

Oh oui, les provisions de contrat - quelques critiques sarcastiques récentes de personnes ignorantes. Cette provision (il y en a beaucoup) dont on parle est la liste d'articles supplémentaires que nous devons avoir dans nos salles d'hospitalité et nos loges. Ce sont des choses que nous ne pouvons pas porter avec nous - dont les rafraîchissements.

Nous ne faisons aucune demande à personne - encore moins à nos chers promoteurs et nous payons pour chaque article ; notre gestion n'encourage pas les dépenses inutiles.

Je me rappelle un certain jeune journaliste un peu con venir à ma loge pour une entrevue.

'Quoi ! Est-ce que tout ça est juste pour vous ??' Il a remarqué en repérant l'arrangement de viandes froides.

'Heu - non' j'ai répondu, légèrement surpris par sa méchanceté. 'Nous aimons normalement offrir de l'hospitalité à nos invités, y compris des types des médias' - en revenant de mon étonnement - 'mais comme vous n'êtes plus le bienvenu ici il pourrait durer cinq minutes de plus quand les autres journalistes arriveront ; voici la sortie.'

Il est parti avec un air menaçant et une haine aggravée de toutes les choses au delà de sa compréhension.

Qu'est-il arrivé à EMI?

Financial Times, Mardi le 8 février 2005

En-tête sur la page frontispice de la section des compagnies et des marchés

Chute de 16% des parts d'EMI sur un avertissement des profits.

Les parts d'EMI ont perdu 16% hier, après que les ventes de musique du troisième plus grand groupe de musique du monde pendant l'année jusqu'au 31 mars ont été annoncées comme étant de 8 à 10 pour cent plus basses que l'année précédente, et que les profits avant taxes et avant les articles exceptionnels chuteraient d'environ 15 pour cent.

Incités par l'annonce, l'agence d'estimation de degré de solvabilité Standard and Poor's ont placé EMI sur surveillance de degré de solvabilité pour une possibilité de baisse au statut de titres de peu de valeur...

Fait : Deep Purple a vendu autour de 150 000 billets seulement au R-U, au commencement et à la fin de la tournée 'Bananas' qui a couvert environ 38 pays en 18 mois et nous avons joué pour des millions de personne autour du monde. EMI, au R-U, ont imprimé - et vendu facilement - 18 000 copies. Ils ont refusé de but en blanc d'en produire plus.

Je ne pourrais pas en toute equitabilité même paraphraser les raisons qu'ils ont données à notre gérance et - d'une manière encore plus insultante - à nos amis de Cologne, parce que ces raisons sont au delà de ma compréhension. Mais je me demande s'ils ont jamais dû expliquer cette sorte de chose aux actionnaires, qui pourraient être déroutés par cette décision de passer par dessus - et c'est une conjecture conservatrice - le potentiel d'une valeur en livres d'un demi-million de ventes brutes dans un territoire, et cela par un groupe qui a généré au-dessus d'un milliard de livres de revenu du public dans les coffres de l'ensemble de l'industrie au cours des trente-cinq dernières années (et nous n'en avons pas vu une grande partie, vous comprendrez).

Une autre chose - je pense que la plupart d'entre nous du côté créateur ont été stupéfiés par le rejet par notre industrie du potentiel d'Internet quand il a émergé il y a quelques années. C'est ce qui se produit quand vous renvoyez vos employés intelligents et comptez sur vos costards. Si les technologies de l'infomation avaient été embrassées au lieu d'être vues comme une menace, alors? Nous sommes de retour à la balle dans le cerveau de Hitler - nous serions tous probablement morts, alors merci EMI. Ce qui est fait est fait.

Assez, laissons passer. DP n'est plus avec EMI et - si la grimace idiote sur le visage de Bruce Payne est quelque chose à quoi on peut se fier - le futur s'annonce très beau, dans la catégorie nouvelle compagnie de disques ; mais c'est lui qui va l'annoncer. (BP est notre gérant adoré.)

Cependant je voudrais dire un gros gros merci de ma part et je suis sûr au nom de nous tous qui ont eu le privilège de travailler avec quelques personnes merveilleuses et enthousiastes de la musique au cours des années, chez EMI et autres. Non seulement en Angleterre mais particulièrement en Allemagne et également dans tous les autres territoires. À tous nos compagnons là puis-je dire, salut! C'était amusant, et vous serez toujours les bienvenus dans nos coulisses.

Je pense qu'il est juste que j'indique que mon avis n'est pas plus important pour moi que le vôtre est pour vous. Une opinion est quelque chose que vous pouvez développer après des années de considération ou elle peut être quelque chose que vous venez juste de 'faire' - comme les étudiants ; je n'ai jamais rencontré un étudiant qui n'avait pas une opinion ferme.

Et il n'y a rien mal à ça.

Salutations,
Ian Gillan

Copyright © Ian Gillan 2005

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